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英语月份、星期词源趣谈

英语中的月份和星期主要来源于古希腊、罗马神话以及北欧神话,含有很深的文化内涵,仅从字面上是很难领会的。因此了解它们的来龙去脉对英语学习者肯定很有帮助。

一、英语月份的来历

1.January(一月)在古代罗马神话中Janus被称为时间之神。从纪元前1世纪起罗马人把祭祀Janus的节日和新年结合在一起。为了纪念Janus,罗马人把正月称为Januarius(mensis),意含Janus之月,英语借用了该词,先写为Januarie,后又改成January。
 

2.February(二月)February得名于Februaria,原来有29天。这是天后 Juno作为丰产神被授予的名称。

3.March(三月)March作为3月的月名源自罗马神话里的战神 Mars。Mars是传说中的罗马奠基者之父,是罗马最重要、最受崇拜的神之一。古罗马人在3月祭奠Mars,罗马的新年在恺撒大帝之前是从公历3月开始的。为此古罗马人把第一个月即公历3月献给了Mars,称其为Martius( mensis),意为“战神之月”。March的拼写形式是13世纪初从古法语 m arche演变而来的。

4.April(四月)Aprilis一词是以希腊神话中爱与美的神Aphrodite命名的。在恺撒大帝时代以前的罗马年中,公历3月为第一个月,Aprilis则为第二个月,英语的4月月名April即源于此。

5.May(五月)May的英语名称是13世纪从古法语mai演变而来的。其根源可以说来自于拉丁语Maius。

6.June(六月)June一般被认为来源于拉丁语juniores,意思是young people(年轻人)。据说6月是古罗马人的“婚礼月”(month of weddings)。

7.July(七月)July是以恺撒大帝Julius Caesar来命名的,因为他是在这个月出生的。从纪元前44年,即恺撒遇刺的那一年,这个月名便开始使用。7月的英语形式最初为Julius或Julie,后改为July。

8.August(八月)古罗马帝国第一代皇帝原名Gaius Octavianus。他是恺撒大帝之甥孙及义子。公元前27年罗马元老院因为其卓越功勋而授予他 Augustus(拉丁文意为“神圣的”)的称号,后世即用此称之。他的生日在9月份,但他却选择了8月,因为8月在其政治与军事生涯中是个吉利的月份。于是从公元前8年起,8月改名为Augustus。Augustus一词进入英语后演变为 August。这就是August的由来。

9.September(九月)按罗马旧历,March为第一个月,September就是第七个月。September这一名称源自意为“七”的拉丁文septem。9世纪初西欧查理曼帝国的皇帝Charlem agne拒绝接受该罗马名称,把9月称为“收获月”,英语也援用此说法。

10.October(十月)该词源自意为“八”的拉丁文octo。在罗马人采用新历法之前,October原指旧历8月,以后才改为10月。

11.November(十一月)November原指罗马旧历的第九个月,它源自意为“九”的拉丁文novem。

12.December(十二月)在罗马旧历中December并不指12月而是指10月。它源自意为“十”的拉丁文decem。英语12月最初也并不叫December,而叫 Mid-Winter-Monath,意为“仲冬月”,早先的基督教徒则因基督诞生在12月而称其为Haligh-Monath(Holy Month),意即“圣月”。
 

二、英语星期的来历

1.Monday(星期一)在古罗马神话中月亮是太阳之妻,因此一星期中也必有一天要献给月亮。他们把一星期的第二天叫lunae dies,英语借用了该词,作Monandaeg,意为moonday,不过现代英语写成了Monday。

2.Tuesday(星期二)在北欧神话中战神名叫Tyr,Tyr在古英语中拼作 Tiw,从Tiw产生了古英语词Tiwesdaeg,这就是现代英语Tuesday(星期二)的原始形式,也即Tuesday的来历。

3.Wednesday(星期三)在古英语中Wednesday原作W odnesdaeg,意为 Woden's day。Woden乃日耳曼战神Tyr之父,相当于罗马神话里的商业神 Mercury。古罗马人以Mercury来命名星期三,把星期三叫作Mercuriidies。其实,英语W odnesdaeg即译自该拉丁文,只是把Mercury换为了Woden。这就是星期三的来历。

4.Thursday(星期四)Thursday是以在北欧神话中最有权势、最勇敢的神Thor来命名的,它在古英语里原作Thuresdaeg,即the day of Thor。

5.Friday(星期五)在古英语中Friday原作Frigedaeg,意为the day of Frigg。Frigg乃北欧爱情之神。罗马人以Venus来命名星期五,称之为dies Veneris,意即day of Venus,英语借用该词时只是把Venus换成了Frigg,作 Frigedaeg。后来英语又改作了Friday。

6.Saturday(星期六)Saturn乃罗马神话中的播种之神,每年的12月17日古罗马人都要举行农神节(Saturnalia)。他们还以农神的名字来命名一星期的最后一天,拉丁文写作Saturni dies,意为day of Saturn,英语星期六即由此而来。

7.Sunday(星期日)日耳曼民族和古罗马人一样,有时也以日月星辰来命名一星期中的某一天,作为一星期的第一天,Sunday在古时候是献给太阳的,不过古英语里写作sunnandaeg,该词直接借译于拉丁文dies solis。这就是星期日的来历。

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